我が家の2歳児から見る個性

我が家には、2歳半になるおしゃべりな女の子がいます。彼女は、おしゃべりが得意で3歳半ぐらいの子であれば、口では負けないほどの日本語を習得しています。体は(遺伝的に考えても)小さいのですが、言葉を身に付けるのは早かった方だと思います。

そんな彼女が生まれた時は、この子はどこか異常があるのではないかと思うほど、ずっと泣いていました。とにかく抱いていなければ、お許しが頂けませんでした。また、赤ちゃんは寝る方法も知らないようで上手く寝ることも出来ないようです。親はなかなか寝かせて貰えません。ボロボロになりながら赤ちゃんを抱っこし、ようやく寝てくれたと思い、ベビーベットにそっと寝かせようものなら、泣き叫ぶ。彼女の背中には泣き叫ぶスイッチが付いていました。決して置いてはならない、本当に何かの爆弾かと思ったほどです。このように我が子の0歳の子育ては大変なものでした。

恐らく初めての子育てというのは、親も初めてなので上手く出来なかったということもあるのかもしれませんが、本当に良く泣いていました。私は、まだ33歳とまだまだ若輩者ではありますが、一般的にはそれなりの精神修行も積み、体力の衰えはあるものの忍耐力、精神力は貧弱な方ではないと思ってきました。しかし、いざ24時間置いてはならない我が子を目の前にして、いわゆるニュースで流れる幼児虐待を現実として起こりうるなと思ってしまったのです。子育ての経験がない時には、なぜそんなことが起こるのか全く理解出来ませんでした。子供が欲しくて産んでおいて、無抵抗な子供に対して虐待をするなんて、大人になりきれていない未熟な人間がすることで、身勝手も甚だしいと思っていたからです。もちろん今も虐待は絶対に許されない卑劣な行為だと思っています。

現代の子育ては、昔に比べて家族構成が少ないため子育てにかけられる人手や人の目が少ないのが現状で、子育てを孤独と感じる母親は多いと思います。私自身、夫も私の母も手伝ってくれましたが、やはり日中は自分と子供と2人なので、孤独を感じていた程です。幼い命を守る責任感からくるプレッシャーや誰も頼れない状況、産後の体調など、色々な要素が組み合わさって、そういった精神状態になっているのだと思います。これが産後うつというものなのかもしれません。これは、泣き叫ぶ赤ちゃんから24時間離れることのできない2人だけの環境で過ごした母親だけが感じる感覚だと思います。

しかし、同じ月齢の赤ちゃんを見てみると、本当にこれが同じ人間の赤ちゃんか?と思うほど、大人しくてずっと寝ている赤ちゃんもいました。なんて親思いの良い子なんだと思いました。もちろん自分が見ていないタイミングで泣いているのだとは思いますが、我が子がとにかく泣く子だったので、信じられませんでした。

今、2歳半になったおしゃべりな娘を見ていると、彼女が良く泣き叫んでいたのは、きっとおしゃべりしていたんだなと思います。言葉が話せない代わりに彼女の中で訴えたいものを泣き叫ぶという方法で表現していたのだと思います。今はとにかく喋り続けています。今では嘘も覚えました。2歳半でも嘘がつけるのかと勉強になります。

0歳児の子育ては、自分自身が良く生き延びたなというのが本音ですが、終わってしまえば、あっという間の出来事でした。こうした経験から個性を考えてみると、ある時期には世間から否定されることがあっても、どこで芽がでるか分からないからこそ、一人ひとりの個性を大切にしなければならないなと改めて感じることができました。